Log in

No account? Create an account
   Journal    Friends    Archive    Profile    Memories

Political... - morfizm

Jun. 1st, 2016 01:07 am Political...

Received an e-mail from Major Barry Chang, "RE: Solutions for Traffic Congestion in Assembly District 24" (perhaps he was sending it to every registered voter in that area?). He wants to build more roads, more BART lines and also require companies to raise taxes and pay extra $1K/year per employee to fund these "wonderful" projects.

I wrote him a reply:


Dear Major,

I am a regular citizen, living in Melno Park, who have received this proposal in e-mail. I work as software engineer.
I think your proposed “solution” is 100% backwards of what should truly be done.

The congestion problem roots from the fact that people live too far from work.
Why is it happening?
It is very clear to me that this is happening due to wrong incentives and regulations:
1. Homeowners are heavily incentivized vs renters. Therefore everyone wants a house even if they don’t need to. The only affordable housing for someone working in, say, Mountain View, is really far away (East Bay at minimum.)
2. There are stupid zoning regulations that actually prohibit colocation of residential areas and office areas.
3. There are other stupid regulations, such as limitations on number of levels in buildings, that cause people’s housing to spread over too large area.
4. Businesses not incentivized enough to open up offices close to where people live.

My solution (pretty simple, doesn’t require to build new roads and otherwise increase state spending):
1. Cancel all homeowner incentives at federal level (California and district 24 will benefit too, but everyone else would also benefit):
-- a. No more tax deductible mortgage interest.
-- b. No more tax deductible property tax.
-- c. No more bankruptcy protection for primary residence.
-- d. No more capital gain deductible for profit on equity increase when primary residence is sold.
-- e. Equal treatment for primary residence equity and other savings and investments for any purposes, including financial aid, college aid for children, etc.
-- f. Any other incentive that I didn’t mention, should be eliminated as well.
2. Remove restrictions on zoning.
3. Remove all restrictions on height of the buildings.
4. Consider adding incentives (from the huge money that state has saved on p.1) to businesses, such as tax breaks, if they open offices in less “sexy” areas, such as East Bay, Oakland, Daly City, etc.

Sign it in law, sit back and watch the results. No need to construct new roads. Free market forces and natural desire of people to live closer to work will settle things out automatically, and we’ll be all set for another 20 years.


30 comments - Leave a commentPrevious Entry Share Next Entry


Date:June 1st, 2016 08:38 am (UTC)
you forgot Prop 13
Date:June 1st, 2016 08:42 am (UTC)
I didn't know about it, yes, they should also cancel prop 13.
Date:June 1st, 2016 09:16 am (UTC)
People don't live forever, so, won't prop 13 have smaller effect eventually, when every house's owner is changed?
Date:June 1st, 2016 10:11 am (UTC)
Any complexity in taxes have cumulative negative effect. Therefore, prop 13 should go away.
Date:June 1st, 2016 02:34 pm (UTC)
Just wait a year or two, then buy your own house, enjoy it, and forget these immigrant dreams.
Date:June 1st, 2016 09:14 am (UTC)
Какие-то у вас необычные free market forces, которые начинаются с того, что надо повысить налоги, а потом -- может быть -- раздать часть собранного на строительство офисов в East Bay, Oakland и Daley City. Сразу видно, в каких городах вы скупили все пустыри.
Date:June 1st, 2016 09:22 am (UTC)
Santa Clara, похоже, хочет стать передовицей по офисам. Тут за последние три года столько настроили... И ещё продолжают (сносят старые офисы малой этажности (до трёх этажей), строят многоэтажки (10+)). И Whole Foods вот-вот должны рядышком с этими (по)стройками достроить для новоприбывших хипстеров из Индии, ну или откуда там они вдруг возьмутся.
Date:June 1st, 2016 10:09 am (UTC)
У Майора тоже предложение - сначала создать, небось, какую тысячу рабочих мест, причём явно таких, работников, которые будут ездить издалека, а потом, когда-нибудь, когда они уже разъедутся, все будут счастливы благодаря новым дорогам.

Я не спорю с идеей потерпеть временные неудобства ради долгосрочной выгоды. Я не согласен с заявлением, будто бы тут есть хоть какая-то долгосрочная выгода. Если не решать проблему в корне, то проблема останется.

Моё предложение постепенное. Я считаю, что налоги надо понизить, но это менее важно, чем убрать (особенно, ненужные) incentives. Мои предложенные incentives - временные, чтобы быстрее компенсировать негативный эффект имеющихся. В идеале, когда никаких incentives не будет, будет flat tax. Flat tax уже можно понижать. И большинство людей это поддержит, т.к. не будет никаких привилегированных групп (вроде homeowners), которым выгодны более высокие налоги, потому что они получат competitive advantage - себе спишут, а сосеД, арендующий жильё - не спишет.
Date:June 1st, 2016 11:22 am (UTC)
Очевидно, в компетенцию мэра Чанга не входит федеральная налоговая реформа. Если у него в бюджете откуда-то появились лишние деньги в гигантских количествах, он может либо построить дороги и метро (дурацкая идея), либо не взимать какое-то время налоги (правильная идея). Если бы я ему писал, я бы исходил из этих двух реально стоящих перед ним возможностей.
Date:June 1st, 2016 09:30 am (UTC)
Жильё - это мафия.
Date:June 1st, 2016 02:30 pm (UTC)
Won't fly; but interesting idea about lifting some zoning limitations.
Date:June 1st, 2016 05:04 pm (UTC)
I think lifting height restriction would make more difference.

RE zoning, btw... I know some people (small business owners) who secretly just... live in their office. That's pretty large area, workshop style. Think of auto-mechanic workshop. That cost them $500/mo, vs many thousands per mo they'd pay for equal size apartment (or $1500-2000 for just ANY studio apartment). They only asked to keep it in secret, because if landlord learn the truth, they'd get evicted.

Edited at 2016-06-01 05:04 pm (UTC)
Date:June 1st, 2016 07:57 pm (UTC)
"Better Call Saul"-style. :)
I think I might actually know one place, where mechanics live at work. I can sometimes hear music play after midnight when I pass by.
From:Igor Demura
Date:June 1st, 2016 06:31 pm (UTC)
А я считаю, что zoning - это самое лучшее что здесь есть, а не stupid.
Date:June 1st, 2016 07:14 pm (UTC)
Типа тебе нравится долго ехать на работу? или ты не считаешь, что это связано?

Edited at 2016-06-01 07:18 pm (UTC)