Category: путешествия

Category was added automatically. Read all entries about "путешествия".

coronavirus

Ковидооптимизм

Вести с полей:
* В Калифорнии с 15 апреля вакцинироваться смогут все желающие, без деления на привилегированные группы.
* Откроются (хоть и с ограничениями) кино, концертные залы и прочее.

Технически, "orange tier" уже не запрещает работу из офиса для тех, кто не в сфере сервиса, но у нас пока никаких объявлений по этому поводу не было. Для программистов, по сути, локдаун продолжается.

Для себя я вижу возможность путешествий - если я полностью вакцинируюсь, должно быть проще путешествовать. У меня нет каких-то подтверждающих статей по этому поводу, но интуиция подсказывает, что будет так. По крайней мере среди ковидобоязливых друзей, уверен, начнутся vaccinated-only parties. Когда я вакцинируюсь, я добавлю на юзерпик маленькое изображение жёлтых штанов - чтобы все знали, что передо мной нужно делать ку два раза меня можно приглашать в гости :)
moth

Sony A7-III

Купил Sony A7-III.

Обладает следующими недостатками по сравнению с Sony A7S-III, на которую у меня тут было слюноотделение:
- меньше светочувствительность сенсора: на 1 stop ниже ISO-диапазон, и на 2 бита меньше динамический диапазон (14 против 16 бит на канал цвета в RAW-файле),
- на 2 года старше, нет моднявых фич вроде более крутого и удобного меню, нет видоискателя, который можно развернуть на 180 градусов вбок, и т.п.,
- нет focus tracking-а по нажатию пальцем на экран (вот это интересная фича была).

И следующими достоинствами:
- более, чем вдвое дешевле. Я заплатил $1700 вместо $3500,
- больше мегапикселей, 24 MP против 12 MP.

Поигравшись с ней несколько дней, думаю, что это не такой и плохой выбор. Ночные снимки всё равно хорошие (хоть и не "шикарные"), а дополнительные мегапиксели позволяют снимать в crop-режиме, быстро переключаясь между crop и full, всё ещё оставляя 10 MP в режиме кропа. Это немало, а когда у тебя 12 MP всего, то кропать уже было бы некуда. Конечно же, есть поддержка UHS-II SD-карт (для меня это было критически важной фичей) и есть съёмка Full HD @ 120 FPS (тоже критически важно).

Возможность кроп режима позволяет такой трюк: например, можно взять в аренду портретничек Sony 85mm F/1.4 GM, но не брать Sony 135mm F/1.8 GM, потому что почти тот же эффект как 135mm на 1.8 можно будет получить используя 85mm на 1.4 в режиме кропа, и отойти подальше. Там будет практически такой же depth of field.

По сути, если принять, что 10 MP меня устраивают, диапазон всех zoom-объективов увеличивается в 1.5x, что очень удобно для путешествий, фотосессий и т.п.

Покупать супер-дорогие стёкла нет никакого смысла. Например, то же Sony 85mm F/1.4 GM стоит $1500, а в аренду на неделю его можно взять за $150 (включая страховку, доставку и налог). Получается, что для того, чтобы окупить стоимость стекла, надо целый год брать его раз в месяц на неделю. Реально же такие случаи, когда хочется использовать топовое стекло (чей-то день рождения или поездка куда-нибудь, или просто фотосессию заметить) возникают реже, чем раз в месяц, поэтому аренда и выгоднее по деньгам, и даёт дополнительную гибкость (можно выбирать любое стекло, какое хочешь).

Имеет смысл иметь какое-то среднего пошиба стекло (а оно у меня есть - 24-70mm f/4 Vario-Tessar T* FE ZA OSS, которое стоит ~$500) для ежедневного использования, и чтобы постепенно осваивать функционал камеры, а на всякие эвенты брать в аренду лучшее, что дают. Соответственно, для фотосессий это Sony 85mm F/1.4 GM, для indoor-events это Sony 24-70mm F/2.8 GM, для дикой природы надо какое-нибудь телефото брать (может, 70-200 F/2.8?), а для городских поездок, архитектуры, а также ландшафтов, брать что-нибудь широкое. Можно будет не торопясь исследовать все эти разные возможности.
moth

Travel power bank backup - 2

(Продолжение от https://morfizm.livejournal.com/1384099.html)

По рекомендациям из комментов, купил:
1. Коробочки на 3 и на 4 батарейки, одну из них с двумя вариантами - с переключателем on/off и без него.
2. Провод с USB-A штекером.
3. Клипсы для зажима проводов (чтобы не паять).
4. Плату с USB-A портом и с "повышайкой" до 5V.

Результаты экспериментов:
*) 3 батарейки - слишком мало, 4 - слишком много. Батарейки выдают стабильно 1.5V, чуть больше даже, и 4 штуки это чуть больше 6V. Вывод: коробки на 4 батарейки выкидываем, сосредотачиваемся на 3 с повышайкой.
*) Коробка на 3 батарейки с переключателем on/off сильно задымилась через несколько секунд после включения - выкинул.
*) Коробка на 3 батарейки без переключателя - это самые интересные тесты, потому что удалось какое-то время позаряжать. За час удалось с большим трудом зарядить на 10%, потому что повышайка выдаёт диапазон 5.12-5.19V (часто прыгая вверх до 5.19V), а часы перестают заряжаться, как только вольтаж достигает 5.16V или выше. Обычный USB порт выдаёт 5.14V, что на 2 сотых ниже, поэтому с ними всё нормально. В конце часа вольтаж внезапно упал до 4V, а батарейки стали очень горячими. Всё разъединил и выкинул, от греха подальше.

Вывод: самопальные сборки из китайских деталей - невероятно стрёмная вещь, носить собранное своими руками пожароопасное устройство в рюкзаке желания точно нет. Кстати, друзья-россияне могут не до конца понимать вопросы ответственности в США. Вот приду я в гости к другу, брошу свой рюкзак. Рюкзак загорится, будет пожар, который сожжёт всю квартиру плюс квартиры соседей. Страховка от пожара, конечно, всё покроет, но потом будет расследование и окажется, что виной пожара оказалось электронное устройство, не сертифицированное для использования в США, это устройство собрал и принёс лично morfizm, следовательно, к нему многомиллионный claim на покрытие ущерба - и за квартиру друзей, и за соседские. Причём друзей никто не будет спрашивать, хотят ли они со мной судиться, т.к. они лишь проходят свидителями, судиться будет страховая.
moth

Дипломатия рулит

Только что закончилась моя эпопея с попытками вернуть деньги за мою эвакуацию из Египта.
Хронология:

- Правительство внезапно объявило (кажется, в понедельник утром) закрытие воздушного пространства в четверг в полдень. Обратный билет был на конец недели, поэтому этот рейс должен был быть отменён.

- Турецкие авиалинии вообще отказались со мной разговаривать, мотивируя тем, что я покупал билет через агента (Экспедия), поэтому я должен менять билет через неё.

- У Экспедии все эти дни служба поддержки не функционировала. Друзья по моей просьбе висели на телефоне 2 часа (два) и всё ещё не могли пробиться через автоответчик "ожидайте".

- Мне пришлось купить обратные билеты самому. Причём билетов из моего города не было. Вернее, они были, но они были только через Egyptair, а Egyptair морозился на этапе покупки билетов. Рейсы видны в списке, но когда кладёшь их в корзину и пытаешься оплатить, они исчезают как негодные. Мне пришлось придумать путь через Каир.

- Из Каира были сумасшедше дорогие билеты через Европу (3-5 тыс долларов), но мне удалось сэкономить, купив отдельные билеты Каир - Абу Даби и Абу Даби - Сан Франциско, через Лос Анджелес. Один из этих отрезков я купил через Экспедию, второй через Cheapoair, потому что на Экспедии было бы на $500 дороже. Отдельно пришлось брать такси до Каира за $200 + чаевые, и это было отдельное приключение. Суммарно я заплатил более $2200 за эвакуацию.

- Я назначил Экспедию как основного виновного во всех моих финансовых потерях, т.к. если бы я дозвонился до их суппорта, мне должны были бы поменять обратный билет. Для начала открыл BBB-claim против Экспедии на полную сумму потерь ($2200).

- Работники BBB переслали мой claim в Экспедию, и от Экспедии пришло, что они рассматривают дело, но так как там завязаны турецкие авиалинии, всё будет медленно. Мол, у турецких авиалиний есть какой-то процесс компенсации ущерба, и они собираются рассматривать жалобы за март только в мае.

- С тех пор я от Экспедии не слышал вообще, поэтому пошёл другим путём - открыл credit card claim в Citibank на изначальную транзакцию за билеты туда-и-обратно в Египет (~$1400). Билеты были куплены на сайте Экспедии, но в credit card statement транзакция числилась за турецкими авиалиниями. Это основная сложность, т.к. по сути виновный поставщик услуги это Экспедия, а турецкие авиалинии не при делах, но деньги должны возвращать турецкие авиалинии.

- Citibank мурыжил месяц, запросил у меня дополнительную информацию, помурыжил ещё месяц и разрешил диспут не в мою пользу.

- К тому времени вышли законы, требующие, чтобы авиалинии возвращали все деньги деньгами (не абстрактными "кредитами") в случае отмен рейсов из-за ковида, и надо возвращать весь билет даже если отменена только его вторая часть.

- Я написал в Citibank довольно злое письмо - чисто фидбек, в котором я объяснил им подробно, почему они мудаки, не защищают бедного кастомера, которому теперь придётся идти в суд против нечестного merchant'а, а также сказал, что кэшбек говно если время от времени надо терять $1400, и я буду постепенно переводить все мои расходы на American Express, который даёт меньше плюшек, зато нормальный customer service.

- Через неделю Citibank сказал, что заново открыл мой диспут. Ещё через три недели его разрешили в мою пользу! (Сегодня).

Итого: из $2200, затраченных на эвакуацию, $1400 вернул. Деньги на отель, конечно, прогорели, их я даже не считаю.

Бороться за $800 разницы я не буду - игра не стоит свеч.
Но какие-то выводы на будущее я сделал, и действительно подумываю поменять кредитную карту для путешествий на что-то другое.
Сейчас я использую Costco-branded Citibank Visa, которая возвращает 3% за категорию travel (полёты, отели), и у этой карты нет annual membership fee.

Если у кого на примете хорошие варианты, пусть с меньшим возвратом, но с лучшим customer service, делитесь инфой!

Ну и, конечно, главный takeaway - нельзя покупать дорогие билеты через агрегатор, надо покупать напрямую через сайт авиалиний. Потому что иначе срабатывает мудозвонская цепочка перекладывания ответственности с больной головы на здоровую, и ты не получаешь нужного сервиса в критическую минуту.
moth

Travel power bank backup

Кто-нибудь исследовал вопрос, как использовать обычные батарейки (напр., 1.5V AA, AAA), чтобы заряжать устройства по USB (5V)?
Меня интересует сценарий зарядки Apple Watch в дороге.

1. У Apple Watch во время зарядки прыгает мощность и нередко падает до 0.05 W на отрезки дольше минуты. У подавляющего большинства power banks (скажем так... у всех power banks кроме вот этого, тяжёлого, на 26800 mah) автовыключение срабатывает за меньший срок по времени и при большем потреблении (где-то в районе 0.15 W - 30 сек), что не позволяет зарядить часы, если вы не сидите целый час рядом с ними и не перезапускаете каждые несколько минут, когда они отключились. Это super PITA, вероятно, рассчитано, что ты заряжаешь часы только ночью от розетки, а те, кто любят спать с часами, наступайте на грабли.

2. Заряжать часы в дороге неудобно не только из-за отключающихся power banks, а ещё и из-за того, что магнитная зарядка годится только когда часы лежат на столе, а в рюкзаке она немедленно съедет. Впрочем, существует специальна клипса, которую я использую, чтобы решить эту проблему.

Т.е. в идеале нужен какой-то дурной-предурной power bank, совсем не "smart". Размышляя дальше: если возить с собой и хороший power bank, и дурной, то хорошо бы, чтобы дурной был маленький и лёгкий, чисто для часов. Отсюда идея - как-нибудь приспособить батарейку. Я заказал на ебее вот такую штуку, которая призвана заряжать rechargable батарейки, но может работать и как power bank, но не уверен, сможет ли она работать с обычными (не заряжаемыми) батарейками вроде AA или AAA. Особенно с учётом, что у них вольтаж 1.5 V, а не 3.7 V как у обычных Li-Ion batteries.

Вопрос - есть ли что-нибудь получше для того же use case? (или, может, самому спаять?)

Отдельный плюс AA/AAA был бы в том, что их можно было бы бросить в рюкзак и держать там лет 5, в надежде, что они никогда не пригодятся, но когда вдруг потребуются, они бы были. Это избавило бы меня от необходимости постоянно заряжать ещё один power bank. Кстати, посетую: сейчас всё меньше устройств на одноразовых батарейках, мне нередко приходится специально выискивать и иногда брать более старую модель чего-нибудь, просто чтобы она от обычной батарейки работала. Почему-то считается, будто перезаряжаемая лучше одноразовой, когда очевидно, что одноразовая в сто раз удобнее.

Upd.: solved.
moth

Переводы из США в Россию/Украину

Отвечаю на вопросы друзей.

* Western Union:
*** Fee из США в Россию/Украину около 15% за моментальный перевод с оплатой картой, 10% если готов подождать 3 дня, до $2000.
*** Геморрой на стороне отправителя 20 мин (если платить картой).
*** Геморрой на стороне получателя 1 час (подойти в почти любой банк с паспортом и получить перевод).

* PayPal:
*** Fee из США в Россию/Украину около 8% (кажется, 3% сам fee плюс 5% потери на конвертации валюты по сравнению с биржевым курсом) за моментальный перевод. Лимиты не знаю, но, думаю, что крупные суммы лучше wire transfer'ом пересылать.
*** Геморрой на стороне отправителя 2 мин. Заплатить PayPal'ом это реально очень легко.
*** Геморрой на стороне получателя - 0 для перевода (автоматом в банк), но полчаса работы плюс неделя ожидания, чтобы изначально настроить PayPal и привязать его к своему банковскому счёту.

* Wire Transfer:
*** Fee из США в Россию/Украину около $40-50 фикс, вне зависимости от суммы. Для суммы в $5000 это 1%. Обычно ещё 1% платит получатель в своём банке при "обналичивании". Итого, 2% потерь. Wire Transfer это самый правильный способ для перевода крупных сумм одним махом.
*** Геморрой на стороне отправителя 1 час.
*** Геморрой на стороне получателя 0 (автоматом в банк), но до недели ожидания. Ожидание может быть сокращено до "полдня" если выбрать такие банки, чтобы корреспондентский счёт банка России/Украины был именно в том банке, из которого ты переводишь Wire Transfer. Chase Bank очень хорош в этом плане, переводы в украинский Приват банк проходят за пару часов :)

* Кредитка или дебетка:
*** Механизм: высылаешь дебетку на своё имя или Visa-gift card, человек берёт деньги в банкомате.
*** Fees: большиство банков берут fix $5-10 + 3% за foreign transaction, но если на стороне отправителя внимательно выбрать банк без foreign transaction fees, то можно этого избежать. На стороне получателя тоже могут брать комиссию до 3%, но если очень внимательно искать правильные банкоматы, можно это снизить до 1%. Плюс возможные потери на конвертации, но они небольшие, потому что конвертацию делает банк отправителя, а американские банки не пытаются наебать клиентов драконовскими курсами, у них fees прозрачнее.
*** Героморрой на стороне отправителя: час плюс много ожидания (получить дебетку, переслать её, дождаться, пока она придёт). Плюс уйма рисков. Главный риск в том, что с американской дебетки можно снять больше денег, чем есть на счету, и это никак нельзя предотвратить. Преодплаченные Visa-gift cards этой проблемы не имеют, но не факт, что они будут работать за границей.
*** Геморрой на стороне получателя: 20 мин (надо сходить в банкомат). Можно избежать потерь на конвертации, если найти специальный валютный банкомат - они существуют в некоторых банках.
*** Можно выписать кредитку на имя другого человека (authorized user). Тогда получение по ней денег будет более "легальным". Кроме того, это больше защищает американца от мошенничества, т.к. кредитку легче заблокировать и вернуть деньги, взятые мошенниками.

* Привезти наличными:
*** Механизм: покупаешь билет и прилетаешь.
*** Fees: около 10%, потому что привезти без декларации ты можешь до 10 тыс. долларов, а поездка обойдётся минимум в штуку. Впрочем, можно снизить этот % если везти очень много денег, задекларировав их. Это просто больше возни.
*** Геморрой на стороне отправителя: неделя жизни, потраченная на поездку.
*** Геморрой на стороне получателя: никакого.

* Через местный банк:
*** Механизм: у американца есть свой счёт банке в России/Украине, и он через online banking делает перевод оттуда. Обычно это добавляет лишь 1% комиссию или меньше (к тем 2%, уплаченным ранее, чтобы сделать Wire Transfer на свой счёт). Кроме того, многие российские или украинские банки позволяют делать Western Union переводы с куда меньшей комиссией (2-3% вместо 10-15%).
*** Геморрой на стороне отправителя: don't ask me how I know, держать такой счёт это немеренно возни, многим больше, чем "неделя на поездку".
*** Геморрой на стороне получателя: никакого.

Вывод: для сумм в пределах 1-2 тыс справедливая комиссия для удобного перевода - около 10%. Для сумм от 5 тыс и выше - около 2%.
Попытки сэкономить больше приведут к экспоненциальному росту гемора.
Самое простое: PayPal для мелких переводов, Wire Transfer для больших, и Western Union если очень срочно, а PayPal'а нет.
moth

Вегас

Говорят "волков коронавируса бояться - в Вегас не ездить". Мы с Жанной решили зажечь и съездить на этих выходных, особенно с учётом, что отели сейчас идут менее, чем за полцены, поэтому можно брать лучшие, пятизвёздочные. Остановимся в Palazzo. Заодно посмотрим, как изменились аэропорты, ходят ли стюардессы в скафандрах и т.п. Для настроения - фотки с нашей январской поездки в Вегас:

DSC00608

Collapse )
coronavirus

Карантину конец

Рестораны начали открываться, правда, пока только с outside seating.
Чем мы с подругой сразу же воспользовались.

Ресторан Tamari Authentic Georgian Cuisine в San Carlos.

Из ностальгичного и относительно удачного: харчо, шашлычки, кофе по-турецки. Хоть шашлык был жестковат, но на безрыбье это был очень хороший шашлык, всё равно рекомендую!
По катом ещё немножко food porn.

DSC09229

Collapse )